La tecnología moderna estaba a punto de ser aplicada a la producción de cáñamo, convirtiéndola en el principal recurso agrícola de los Estados Unidos. Dos de las más respetables e influyentes publicaciones del país, Mecánica Popular e Ingeniería Mecánica, le pronosticaron un brillante futuro al cáñamo. Miles de nuevos productos que crearían, millones de nuevos empleos anunciarían el fin de la Gran Depresión. Pero en su lugar, el cáñamo fue perseguido, ilegalidad y olvidado por mandato de W.R. Hearst, quien bautizó al cáñamo como la “hierba asesina mexicana, .”

Febrero de 1938: Revista Ingeniería Mecánica:

“EL MAS RENTABLE Y DESEABLE QUE UD. PUEDA SEMBRAR”

Ya en 1901, y desde entonces hasta 1937, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos predijo repetidamente que cuando se inventase o adaptase la maquinaria capaz de cosechar, pelar y separar la fibra de la pulpa, el cáñamo volvería a ser el cultivo número uno de Estados Unidos. Casi se cumple esta profecía en 1917, con la introducción del descortezador de G. W. Schlichten.

Febrero de 1938: Revista Mecánica Popular:

“EL NUEVO CULTIVO MULTIMILLONARIO”

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Portada de la revista mecánica popular donde apareció el articulo sobre el cáñamo / imagen: hempfarm.org

La predicción fue reafirmada en la prensa popular cuando Mecánica Popular publicó su artículo “El Cultivo Multimillonario” en febrero de 1938. La primera reproducción de este artículo en más de 50 años fue incluida en la edición original de este . A continuación reproducimos una traducción fidedigna del artículo de 1938.

Debido al programa de impresión y el plazo de entrega, Mecánica Popular preparó este artículo en la primavera de 1937, cuando aun era legal cultivar cáñamo para fibra, papel, dinamita y aceite, industria que, de hecho, crecía a ritmo muy acelerado.

También reimprimimos un extracto del artículo sobre cáñamo que Ingeniería Mecánica publicó el mismo mes. Nació como una disertación presentada un año antes, el 26 de febrero de 1937 en la Reunión de Procesamiento Agrícola de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos en New Brunswick, Nueva Jersey.

Los informes de la década de los 30 del Dpto. de Agricultura de Estados Unidos, lo mismo que el testimonio Congresal de 1937, demostraban que el área cultivada de cáñamo se estaba duplicando en Estados Unidos casi anualmente desde que registró su área mínima en 1930 –cuando se sembraron 1,000 acres en Estados Unidos– hasta 1937 –en que se cultivaron 14,000 hectáreas– con planes de seguir duplicando esa área anualmente en el futuro inmediato.Como verán en estos artículos, la recientemente mecanizada industria del cáñamo estaba en su infancia, pero bien encaminada a convertir al en el mayor cultivo agrícola de Estados Unidos. Y a la luz de los subsiguientes desarrollos (como la tecnología de la biomasa energética, materiales de construcción, etc.), hoy sabemos que el cáñamo es el más importante recurso ecológico del mundo y, por lo tanto, potencialmente la mayor industria individual de nuestro planeta.

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Un cultivo de cáñamo en Kentucky

La primera vez en la estadounidense que se aplicó el término multimillonario [“billion-dollar”* en el texto inglés] a un cultivo agrícola de Estados Unidos fue en el artículo de Mecánica Popular. *Equivalente a 40 mil – 80 mil millones de dólares de hoy.

Hoy los expertos estiman conservadoramente que, una vez reinstauradas en Estados Unidos, las industrias del cáñamo generarán entre 500 mil millones y un billón de dólares al año, y salvarán al planeta de los estragos de los combustibles fósiles y sus derivados y de la deforestación.

Si Harry Anslinger, DuPont, Hearst y sus políticos asalariados (lo supiesen o no, entonces y ahora) no hubiesen proscrito al cáñamo –bajo el pretexto de la marihuana (ver Capítulo 4, “Los Últimos Días del Cannabis Legal”)– y extirpado todo conocimiento acerca del cáñamo de las escuelas, escondiéndoselo a investigadores y científicos, las brillantes predicciones de estos artículos –y más beneficios de los que nadie entonces pudiese prever– ya serían una realidad, mientras tanto se siguen desarrollando nuevas tecnologías y aplicaciones.

Como lo dijera un colega con tanta propiedad: “Estos artículos fueron las últimas palabras honestas dichas a favor del cáñamo en más de 40 años…”

El Nuevo Cultivo Multimillonario, Mecánica Popular, Febrero de 1938

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Fotografía del artículo de mecánica popular / imagen: hempfarm.org

A los agricultores de Estados Unidos se les ofrece un nuevo cultivo productivo con un valor anual de varios cientos de millones de dólares, porque ha sido inventada una máquina que resuelve un problema de más de 6 mil años de antigüedad. Es el cáñamo, un cultivo que no compite con otros productos estadounidenses. En vez de eso, desplazará las importaciones de materia prima y productos manufacturados producidos por trabajadores coolíes y campesinos mal pagados y proporcionará miles de empleos para trabajadores estadounidenses en todo el territorio. La máquina que hace esto posible ha sido diseñada para pelar la corteza fibrosa del resto del tallo, dejando la fibra de cáñamo lista para ser usada sin usar una cantidad prohibitiva de mano de obra. El cáñamo es la fibra que se usa como patrón en todo el mundo. Tiene una gran fuerza de tensión y es muy durable. Es usado para producir más de 5 mil productos textiles, que van desde la soga hasta los finos encajes, y el residuo leñoso que queda luego de remover la fibra contiene más de setenta y siete por ciento de celulosa, que puede ser usada para producir más de 25 mil productos, que van desde la dinamita hasta el celofán.

Las máquinas que están funcionando en Texas, Illinois, Minnesota y otros estados producen fibra a un costo de manufactura de medio centavo de dólar la libra, y están encontrando un mercado lucrativo para el resto del tallo. Los operarios de las máquinas están logrando buenas ganancias en la competencia con la fibra extranjera producida por coolíes, a la vez que les pagan a los agricultores quince dólares la tonelada por el cáñamo tal como sale del campo.

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El cultivo billonario / Imagen: Hempfamr.org

Desde el punto de vista de los agricultores, el cáñamo es una planta fácil de cultivar y producirá entre tres y seis toneladas por acre en cualquier terreno que produzca maíz, trigo o avena. Tiene una corta temporada de crecimiento, por lo que puede sembrarse cuando otros cultivos ya están dando. Puede ser cultivado en cualquier clima y lugar. Sus largas raíces penetran y desmenuzan el suelo, dejándolo en perfectas condiciones para el cultivo del año siguiente. La densa mata de hojas, que abarcan entre dos metros y medio y tres metros y medio de terreno, ahoga la mala hierba. Dos cosechas sucesivas son suficientes para recuperar terrenos que han sido abandonados por causa de los cardos canadienses o los pastos silvestres.

Con los métodos antiguos, el cáñamo era cortado y dejado reposar en los campos durante semanas hasta que se “enriase” (macerase) lo suficiente como para que las fibras pudiesen ser arrancadas a mano. El enríe no es otra cosa que la putrefacción resultante del rocío, la lluvia y la acción bacteriana. Se desarrollaron máquinas que separasen mecánicamente las fibras luego de completado el enríe, pero el costo era alto, se perdía gran cantidad de fibra y la calidad de la fibra era comparativamente baja. Con la nueva máquina, conocida como el descortezador, el cáñamo es cortado con una agavilladora para granos ligeramente modificada. Es trasladado a la máquina donde una cadena transportadora automática lo alimenta a las paletas trituradoras a un ritmo de dos o tres toneladas por hora. Los restos son triturados hasta que los pequeños pedazos caen a la tolva, de donde son trasladados mediante un fuelle a un embalador o a un camión o furgón de carga para ser embarcados desatados. La fibra sale por el otro extremo de la máquina, lista para ser embalada.

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Cosechando cáñamo / imagen: hempfarm.org

De aquí en adelante puede ocurrir casi cualquier cosa. La fibra en bruto puede ser usada para producir hilo fuerte o soga, tela cruda, como urdimbre (Conjunto de hilos colocados en paralelo y a lo largo en el telar para pasar por ellos la trama y formar un tejido) para alfombras o forro de linóleo, o puede ser blanqueada y refinada, con subproductos resinosos de alto valor comercial. Puede, en realidad, ser usada para remplazar las fibras extranjeras que hoy inundan los mercados estadounidenses.

Miles de toneladas de restos de cáñamo son usadas anualmente por un gran fabricante de pólvora para la manufactura de dinamita y TNT. Una gran empresa papelera que ha venido pagando más de un millón de dólares anuales en derechos aduaneros por papel para cigarrillos de fabricación foránea hoy produce estos papeles con cáñamo cultivado en Minnesota. Una nueva fábrica de Illinois está produciendo papel “bond” de alta calidad usando cáñamo. Los materiales naturales del cáñamo lo convierten en una fuente económica de pulpa para cualquier grado de papel que se fabrique, y el alto porcentaje de alfa celulosa ofrece una ilimitada provisión de materia prima para los miles de productos de celulosa que han desarrollado los químicos.

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Fibra de cáñamo ingresando en una maquina para dejarlo listo para ser empacado / hempfarm.org

Existe la creencia generalizada de que todo el “lino” es producido de lino. En realidad, la mayoría proviene del cáñamo; las autoridades estiman que más de la mitad de las telas de lino que se importan a Estados Unidos son fabricadas con fibra de cáñamo. Otro concepto errado es que las telas crudas son hechas de cáñamo. En realidad, su fuente es usualmente el yute, y prácticamente toda la tela cruda es tejida por obreros en la India que reciben sólo cuatro centavos de dólar al día. El hilo de encuadernar se fabrica generalmente de sisal proveniente de Yucatán y del África Oriental.

Todos estos productos, que hoy se importan, pueden ser producidos de cáñamo cultivado en los Estados Unidos. Redes de pesca, cuerdas para arcos, lona, soga fuerte, overoles, manteles de damasco, prendas finas de linaza, toallas, sábanas y miles de otros artículos de uso cotidiano pueden ser cultivados en fincas estadounidenses. Las importaciones estadounidenses de telas y fibras extranjeras promedian alrededor de 200’000,000 de dólares al año; sólo en fibras crudas Estados Unidos ha importado más de 50’000,000 de dólares en los primeros seis meses de 1937. Todos estos ingresos podrían estar a disposición de los estadounidenses.

Los beneficios de los productos de cáñamo/ imagen: occupy.com
Los beneficios de los productos de cáñamo/ imagen: occupy.com

La industria papelera ofrece aun mayores posibilidades. Como industria suma más de 1,000’000,000 de dólares al año, y de ellos más del ochenta por ciento es importado. Pero todas las calidades de papel se producirán de cáñamo, y las cifras gubernamentales estiman que 10,000 acres dedicados al cáñamo producirán tanto papel como 40,000 acres de terreno promedio para pulpa de madera.

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Cuerda de / Imagen: hemptopiablog

Un obstáculo en el avance del cáñamo es la falta de interés de los agricultores por probar nuevos cultivos. El problema es complicado por la necesidad de tener equipo adecuado a una distancia razonable de la finca. La máquina no puede ser operada provechosamente de no haber suficiente área a corta distancia de manejo y que los agricultores no puedan encontrar un mercado lucrativo de no haber maquinaria para manipular el cultivo. Otro obstáculo es que la flor de la planta hembra de cáñamo contiene marihuana, un narcótico, y es imposible cultivar cáñamo sin producir tal flor. Los reglamentos federales que están siendo elaborados requieren un registro de cultivadores de cáñamo, y las propuestas tentativas para prevenir la producción de narcóticos son bastante estrictas.

Sin embargo, la conexión del cáñamo como cultivo y la marihuana parece haber sido exagerada. Por lo general, la droga es producida del cáñamo silvestre que puede ser encontrado en lotes baldíos y a lo largo de la vía férrea en todos los estados. Si los reglamentos federales pueden establecer la protección del público sin impedir el legítimo cultivo del cáñamo, este nuevo cultivo puede añadir considerablemente a la agricultura y la industria de Estados Unidos.

El Cultivo Más Rentable y Deseable que Ud. Pueda Sembrar .-Ingeniería Mecánica, 26 de Febrero de 1937

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